‘Ik heb me altijd welkom gevoeld als vrouw in de bouw’

Puja Bhardwaj

Puja Bhardwaj, sitemanager, BAM Construct UK

Op school had ik nog geen idee wat ik later wilde gaan doen. Door een stage bij een civiel bouwbedrijf heb mijn passie voor het werken op een bouwplaats ontdekt. Daarna heb ik constructiemanagement gestudeerd aan Salford University. Nu ga ik regelmatig langs bij scholen om daar aan kinderen te vertellen over hun kansen in de constructiesector en vooral om jonge vrouwen te inspireren – ik ben zelf nog altijd heel blij dat ik dit werk heb gekozen.

De sector aantrekkelijker maken voor iedereen

De bouwsector is altijd nogal behoudend geweest. De heersende cultuur geeft je het idee dat je alleen verder komt in je carrière als je elke dag als eerste op de bouwplaats bent en als laatste weer naar huis gaat. En dat je genoegen moet nemen met een werkplek in een donkere, muffe, oncomfortabele keet. Dat beeld moet nodig worden bijgesteld, want zo heb ik het nooit ervaren.

In de competitieve banenmarkt van vandaag organiseren we onze bouwplaatsen zo dat zowel mannen als vrouwen er graag willen werken, op een manier die past in een levensstijl waarin iedereen ook nog toekomt aan een gezinsleven en andere verplichtingen.

Ik ben betrokken geweest bij het opzetten van het London Health & Safety Forum, en momenteel maak ik deel uit van een groep die werkt aan het verbeteren van het welzijn van onze collega’s op de bouwplaats. De keten die daar nu worden geplaatst zijn volledig geïsoleerd, met dubbel glas en airco. We gaan zelfs nog een stap verder: we bieden recreatieve activiteiten aan voor iedereen, zodat collega’s ook nog even samen kunnen ontspannen. Wat we hopen te bereiken is een werkplek waar mensen graag voor kiezen.

Dankzij flexwerkplekken is het nu veel makkelijker om vanaf verschillende locaties te werken. Zo verliezen we minder tijd verliezen aan woon/werkverkeer en kunnen we simpelweg productiever. En naarmate we steeds meer in de cloud gaan werken, zal werken op wisselende locaties ook steeds gewoner worden.

Vrouwen in leidinggevende rollen

Er is al een hoop veranderd in de bouw, maar er is ook nog een lange weg te gaan. Eén ding dat van doorslaggevend belang zal zijn om meer jonge vrouwen voor de bouw te laten kiezen, is dat zij daar vrouwelijke rolmodellen in leidinggevende posities zien. Die rol zie ik ooit nog wel voor mijzelf weggelegd, en dan hoop ik dat ik nog veel jonge vrouwen kan inspireren!

Zoals ik het zelf heb ervaren, ben ik als vrouw in de bouw altijd van harte welkom geweest.