‘Klaar voor de toekomst, alles is Telecom’

Harry van Gunst

Ze bestaan nog steeds: ervaren rotten in het vak. Harry van Gunst is er zo één. Goeroe is misschien wat overdreven, maar binnen BAM én binnen de telecomsector in Nederland - misschien wel binnen Europa - weet bijna niemand zoveel van communicatienetwerken als de commercieel manager van BAM Infra Telecom.

Vrijwel de gehele loopbaan van Harry (65) staat in het teken van communicatienetwerken. Of het nu gaat om koper, coax of glasvezel, op dat gebied bestaan voor de commercieel manager van BAM Infra Telecom nauwelijks nog geheimen. ‘Ik doe niets liever dan dingen ontwikkelen, waar we over vier, vijf jaar mee bezig denken te zijn. Dat is mijn drijfveer.’

Veel geleerd

Werkzaam bij de Nationale Woningraad (nu Aedes), de koepel van woningcorporaties, houdt Harry zich in de jaren zeventig bezig met de ontwikkeling van netwerken voor kabel-tv in woningcomplexen. Daarna werkt hij bij aanbieder Casema (nu Ziggo) aan de uitrol en naderhand upgrade van kabelnetwerken. Vervolgens maakt hij de overstap naar de aannemerij. ‘Daar begon ik met de aanleg van kopernetwerken voor KPN. Ik heb ook door Europa gezworven voor het bouwen van netwerken. Mijn werk spitste zich vooral toe op het vinden van handjes. Van die internationale periode heb ik veel geleerd.’

Hybride netwerken

Bijna achttien jaar werkt Harry inmiddels bij BAM en in die periode staat hij - met collega’s - aan de basis van vele innovaties en ontwikkelingen. TriNet is er een van, in 2002 voor KPN ontwikkeld in samenwerking met Volker Wessels. ‘Dit was een toekomstgericht netwerk, bestaande uit een combinatie van koper en glasvezel.  Het kopernetwerk werd direct gebruikt en het glasvezelnetwerk lag er alvast voor de toekomst. Het idee hierachter was dat zo geen extra graafwerkzaamheden nodig zijn op het moment dat een glasvezelnetwerk wenselijk is. Naderhand hebben we deze hybride netwerken voorzien van glasvezel voor KPN/Reggefiber.’

Enkele jaren later ontwikkelt BAM Infra Telecom Fiber-to-the-Home (FttH). Het eerste project werd gerealiseerd in Kenniswijk Eindhoven en Nuenen. Voor de aanleg van een hydride netwerk in Amsterdam bedenkt BAM Infra Telecom, samen met kabelproducent Prysmian/Draka, een nieuw type glasvezelkabel die stevig genoeg is om direct in de grond te leggen, in plaats van in een mantelbuis. ‘Samenwerking met de markt is cruciaal. Zo hebben we met leveranciers nieuwe technieken ontwikkeld voor het ‘verglazen’ van het buitengebied in Twente, een project dat we met Van Gelder hebben uitgevoerd in opdracht van Cogas.’

Smart Cities

Harry van Gunst waardeert de ruimte die hij altijd heeft gekregen om te zoeken naar vernieuwing. ‘Soms wordt je afgeremd, maar ik laat mij niet snel afstoppen. Achterover leunen en wachten op wat er komen gaat, is dodelijk. Dan zet je jezelf als onderneming buitenspel. Innovatie past bij BAM. Het is in het belang van de onderneming en van de mensen die er werken, dat we naar de toekomst blijven kijken. Neem een actueel thema als Smart Cities. Alles wat daarvoor nodig is - bijvoorbeeld op het gebied van sensoring, Internet of Things (IoT) en databeheer - hebben wij in huis. Ook de komst van 5G vraagt de ontwikkeling van nieuwe netwerken. BAM Infra Telecom is er klaar voor.’