‘We werken op het topje van ons kunnen’

Peter Zwaal

Het liefst schiet Peter Zwaal elke dag even de laarzen aan om een rondje te maken over de bouwplaats. ‘Ik wil het project niet alleen van papier volgen. Het is belangrijk om je gezicht te laten zien en om voeling te houden met de techniek.’ Maar ja, manager Uitvoering bij een megaproject als de nieuwe zeesluis in Terneuzen betekent nu eenmaal veel overleg. En dat rondje over de immense bouwplaats schiet er dan af en toe bij in.

Hoe de bouw werkt, hoef je Peter (53) niet uit te leggen. Al 31 jaar maakt ‘groen en oranje’ deel uit van zijn leven. ‘Het begon met een stage in 1988 om vervolgens vanuit de klei carrière te maken langs het pad van voorman tot hoofduitvoerder. Zonder al die jaren ervaring zou ik bij dit project mijn werk niet kunnen doen. We zijn hier gestart met een nieuwe club mensen, waarvan je bijna niemand kent. Het is prachtig om van zo’n groep een hecht team te smeden, waarbij je op zoek gaat naar de chemie om elkaar te versterken.

We opereren hier echt op het topje van ons kunnen. Een project van dergelijke omvang heeft zoveel raakvlakken. Het vraagt het uiterste van iedereen om alles - denk aan planningen, logistiek, kwaliteit en veiligheid - te overzien.’

Hobby

Volgens Peter is er maar één remedie om de hoge werkdruk te weerstaan: rustig blijven en laten zien, dat je de zaken onder controle hebt. Ondertussen neemt hij de grijze haren op de koop toe. ‘Dit werk moet je hobby zijn. Elke ochtend begint met een bouwstart. Met de zeven - volgend jaar oplopend tot vijftien - uitvoerders binnen het team van de sluis nemen we de dag door. Wat staat er te gebeuren en waar kan de schoen gaan wringen? Ik spreek graag mijn waardering uit voor mensen, ik weet hoe belangrijk dat is. Maar soms moet je ook een arrogante zak zijn en zeggen ‘zo moet het.’

Peter is vanaf januari 2018 bij het project in Terneuzen betrokken, nadat hij bijna een jaar uit roulatie was als gevolg van een ernstige bacteriologische infectie en de revalidatie die daarop volgde. ‘Gedurende een halfjaar heb ik mij samen met een ervaren werkvoorbereider gebogen over het ontwerp van de sluis. We fungeerden min of meer als klankbord voor de ontwerpers, teneinde een check te doen op de bouwbaarheid.’

Moeilijkste fase

‘De huidige fase van het project, waarin we diepwanden aanbrengen, grond verzetten en bouwkuipen maken - telkens met deelfaseringen en omleidingen van het verkeer - beschouw ik als de moeilijkste. Het heeft allemaal met logistiek te maken en dat leer je nu eenmaal niet op school.

De panelen van de diepwanden gaan tot een diepte van vijftig meter. Vijf dagen per week gaat dat proces dag en nacht door. Diepwanden blijven altijd lastig, maar de kwaliteit is hier top! Volgend jaar staat in het teken van het storten van de sluishoofden. Als die betontrein eenmaal op gang komt, loopt het wel.’