50.000 bomen in Oeganda

20 juni 2019 12:11 - Koninklijke BAM Groep nv
50.000 bomen in Oeganda

BAM heeft al meer dan 110.000 bomen geplant! Een belangrijk deel daarvan groeit inmiddels in het  Afrikaanse regenwoud. In Oeganda planten dorpelingen - onder begeleiding van Uganda Wildlife Authorities (UWA) - dit jaar 50.000 bomen op voormalige akkers in het regenwoud. Hiervoor heeft UWA samen met de lokale bevolking drie boomkwekerijen opgezet. In totaal werken er nu 125 dorpelingen voor het #BAM150 project.

De Britse staatsman Winston Churchill noemde Oeganda ruim honderd jaar geleden de parel van Afrika. En sinds haar onafhankelijkheid zestig jaar geleden, noemt Oeganda zich nog steeds zo. Een groen land doorsneden door de evenaar, in het hart van Afrika. Toch heeft de parel wat van haar glans verloren. Na de onafhankelijkheid kende het land een paar decennia een schrikbewind. Inwoners die niet tot de bevoorrechte stammen behoorden, moesten vluchten en zochten bescherming in de bossen en bergen. Om hier te kunnen overleven, kapten zij bomen en legden middenin de natuurgebieden akkers en weiden aan.

In de jaren negentig keerde de vrede terug en veranderde het land in een democratie. De regering hielp de vluchtelingen om buiten deze gebieden een nieuw bestaan op te bouwen. Na hun vertrek raakten de verlaten akkers en weiden overwoekerd met metershoog olifantsgras, waardoor er niets anders meer wilde groeien. Die stukken van het regenwoud met alle bijzondere planten en dieren die verdwenen waren, kwamen niet vanzelf terug.

Chimpansee-reservaat

Het Kibale National Park, in het westelijk deel van Oeganda, is één van de laatste regenwouden van Afrika dat nog grotendeels intact is, de voormalige akkers uitgezonderd. Er komen regelmatig toeristen om de grote verscheidenheid aan apen te zien. De chimpansee is de bekendste. Het leefgebied van de apen is verkleind toen de vluchtelingen in het bos hun dorpen en akkers stichtten. Zo ligt er een gebied van 10.000 hectare waar opnieuw kan en moet worden geplant. Als dat niet gebeurt, dan staat er over honderd jaar nog steeds olifantsgras.

Opkweken bomen

De benodigde zaden en stekjes zijn eind 2018 verzameld in het nog intacte bos. Op de kwekerijen wordt met stellages, bedekt met gras en bladeren, het duistere en vochtige bosklimaat zoveel mogelijk nagebootst om de zaden te laten ontkiemen en de boompjes te laten groeien. Behalve boomsoorten die straks uitgroeien tot woudreuzen, kweken de dorpelingen bomen die vruchten en bessen dragen, zodat de chimpansees straks voldoende voedsel vinden.

Bomen planten

Inmiddels zijn alle boompjes geplant. Dat gaat niet zomaar. De dorpelingen kappen gangen in het metershoge olifantsgras. Een zware klus in het vochtige en warme klimaat, waarin het kwik gemakkelijk boven de dertig graden stijgt. Om de paar meter groeien nu de eerste bomen.

In mei is de regentijd begonnen. Daardoor hebben de boompjes geen extra water meer nodig. Wel zullen de medewerkers het komende jaar nog regelmatig olifantsgras moeten kappen om te voorkomen dat de boompjes overwoekerd raken. Normaal gesproken zijn de boompjes over twee jaar groot genoeg om het olifantsgras de baas te blijven. Bij ideale groeiomstandigheden, voldoende regen en warmte, groeien bomen in de parel van Afrika immers het hele jaar door en hierdoor vele malen sneller dan in Europa.

Dankzij BAM kan de natuur in het Afrikaanse regenwoud zich herstellen. Binnenkort doen we verslag vanuit Bolivia, waar eveneens 50.000 bomen worden geplant.